The Vision of the Caminho do Dão.

The Caminho do Dão is a week-long nature pilgrimage, down the entire length of the Dão valley from the source to the mouth of the river. Going on a pilgrimage is a simple yet powerful act that can generate sense of connection to the world, to ourselves and of peace and regeneration, just by walking. That is the experience the Caminho do Dão wants to provide.

Besides being an interesting experience for hikers the Caminho do Dão also wants to be of value to local communities. One of the goals of the trail is to strengthen a sense of connection between the local community and the valley and in doing so, contribute to the general wellbeing (pride and a sense of belonging) of people living in the valley. Also, if the trail is valued by visitors as well as by locals this can help increase regional efforts to value and safeguard the valley’s natural and cultural qualities which is one of the goals of the project.

A missão do projeto é 'contribuir para a vida (flora, fauna e humana) no vale'. Como produto turístico não pretende apenas beneficiar das qualidades naturais e culturais do vale, mas também se de beneficio e preservá-las. O Caminho do Dão é visionado como uma experiência de Turismo em Regenerativo e trabalha com métodos baseados no "Desenvolvimento Regenerativo" *. Este projeto está baseado numa consciência de situação social e ambiental no vale, e nas ricas camadas de significados e simbolismos de um rio que tem o nome Dão. Dão é uma forma conjugada do verbo dar: eles dão. Adicionalmente "O Dão" é o mesmo que 'O Tao', que literalmente significa 'o caminho', sendo uma filosofia oriental baseada na ideia de interconetividade da vida. Por último, mas não menos importante, um rio é historicamente considerado um símbolo de vida.

Os primeiros pequenos passos estão a ser dados para concretizar a missão do projeto. Está a ser delineado um projeto piloto de 'Turismo Regenerativo', em colaboração com a Freguesia de São João de Lourosa e a Escola Superior Agrária de Viseu/IPV, no qual uma percentagem da receita do Caminho do Dão será destinada à conservação da natureza, em áreas específicas ao longo do rio. Nesta mesma Freguesia, as associações locais têm demonstrado interesse em executando trabalho para manter o trilho aberto. Sob o título 'O Caminho do Dão - um caminho de inspiração', a organização está a convidar profissionais/especialistas, de diversas formações (como agricultura, biologia, arte, educação ambiental, bem-estar, antropologia etc.) para caminhar juntos neste trilho. O objetivo dessas parcerias é gerar conversas, ideias e conteúdos que possam contribuir para tornar o Caminho do Dão um projeto que beneficia e sustenta a vida no vale do Dão de várias maneiras.

Freya van Dien,
Moinhos do Dão, Fornos de Maceira Dão

* O trilho pode inicialmente ser experimentado como um programa de caminhada em grupo e, no futuro, será também oferecido em pacote, incluindo a rota em coordenadas GPS, pernoitas e refeições.

* Desenvolvimento Regenerativo é uma abordagem ao desenvolvimento/design orientada para o processo e percebendo sistemas inteiros. O termo "regenerativo" descreve processos que restauram, renovam ou revitalizam as suas próprias fontes de energia e materiais. O desenvolvimento/design regenerativo usa a perspectiva dos sistemas inteiros para criar sistemas resilientes e equitativos que integram as necessidades da sociedade na integridade da natureza. Mais sobre este conceito aqui.

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